L'impression jet d'encre

Le jet d’encre est un procédé d’impression, dit « sans contact », dans lequel des gouttes d’encre sont projetées sur le support d’impression par des buses.

Diamètre des buses ~20-100 mm
Volume des gouttes ~1-10 pL

Il existe 2 technologies principales en jet d’encre :

  • Jet d’encre continu (Continous Inkjet – CIJ)
  • Jet d’encre goutte à la demande (Drop On Demand – DOD)

La technologie d’éjection de l’encre la plus répandue dans le domaine de l’impression sur objet repose sur le phénomène piézoélectrique : lorsqu’un matériau piézoélectrique est soumis à une différence de potentiel, ses dimensions varient :

  • Une différence de potentiel est imposée au matériau piézoélectrique par l’intermédiaire d’électrode.
  • L’élément piézoélectrique se déforme (voir § suivant).
  • La déformation créée une surpression qui éjecte une goutte d’encre hors de la buse d’impression

En fonction des applications, les technologies d’impression jet d’encre sont mises en application sur des machines de type :

  • Flatbed (à plat)
  • Roll to roll (rouleau à rouleau)
  • Sheetfed
  • Directe sur objet

Et en fonction des applications, ces technologies peuvent se décliner en :

  • • Impression simple passe (Single Pass) : chaque point du substrat n’est imprimé qu’une fois.
  • • Impression multi-passes (Multi Pass) : chaque point du substrat est imprimé jusqu’à huit fois

Les avantages liés à l’utilisation du jet d’encre sont nombreux :

  • Procédé sans forme imprimante

L’impression se fait directement sur le support, il n’y a pas de forme imprimante :

    • avantage économique réalisé sur les courts tirages, les temps de calage et d’amorçage sont quasi nuls,
    • données variables : l’information imprimée peut être différente à chaque passage.
    • Variété des supports

Le procédé jet d’encre est dit « sans contact » et permet donc d’imprimer sur des supports non plats (en volume).

  • Variété des encres

Encre aqueuse, solvantée, hotmelt, UV, à base de pigments ou de colorants solubles, la gamme est large et permet de s’adapter facilement à l’application voulue.

Comparativement aux procédés traditionnels d’impression (offset, flexographie, héliogravure, etc.) qui sont arrivés à maturité, les développements en jet d’encre sont nombreux. Imprimer plus rapidement, sur de plus grandes longueurs, avec une résolution d’impression plus importante sont quelques exemples des nombreux développements qui ont lieu actuellement dans ce domaine. Les encres ne sont pas en reste non plus, trouver des formulations plus performantes à moindre coûts, éjecter de nouveaux matériaux permettant de nouvelles fonctionnalités imprimées font parties des développements en cours.

Les objets imprimés en jet d'encre

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